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Sec hace realidad la disposición de transparencia en petróleo y minería de Dodd-Frank

Después de dos años, se publican las reglas finales para ayudar a frenar la corrupción en países ricos en recursos naturales.

September 6th, 2012 | by

 

Washington, DC – La organización de desarrollo y ayuda internacional Oxfam aplaudió a la Comisión para  Seguridad  y Comercio (SEC) del gobierno federal de los Estados Unidos, por finalmente implementar una ley hito de transparencia de 2010 que proporcionará información importante a los inversionistas y ayudará a frenar la corrupción en países ricos en recursos naturales. Los reglamentos finales emitidos exigen a las compañías de petróleo, gas y minería listados en las bolsas de valores estadounidenses que revelen los pagos que hacen a los gobiernos de los países donde desarrollan sus operaciones.

Conocida como la sección 1504 o la previsión “Cardin-Lugar” de la ley Dodd-Frank  sobre Reforma de Wall Street y la protección del consumidor, esta ley exige a las empresas mineras, de petróleo y gas revelar los pagos que se hacen a nivel país y nivel de proyecto a los gobiernos extranjeros y de los Estados Unidos. Aprobada hace casi dos años, la ley cubre más de 1.100 empresas, según la SEC, incluyendo alrededor del 90 por ciento de las empresas petroleras que operan internacionalmente y muchas de las empresas mineras internacionales top. Esto incluye a empresas estadounidenses como ExxonMobil y Chevron, empresas extranjeras, como BP y Shell, y algunas empresas de mercados emergentes como China, India, Brasil y Rusia.

“Al aprobar los reglamentos finales, la SEC levanta el velo del secreto colocado sobre miles de millones de dólares que fluyen cada año a partir de las empresas petroleras y mineras a los gobiernos del mundo y les da a los ciudadanos de los países ricos en recursos naturales la información que necesitan para realizar un seguimiento de la cantidad de dinero que reciben sus gobiernos de las empresas petroleras y mineras”, dijo Frank Boeren, representante de Oxfam en Perú. “Felicitamos a los Estados Unidos por tomar una posición de liderazgo en el aumento de la transparencia en el petróleo, gas y minería y a la SEC por implementar la intención del Congreso y no ceder antes la fuerte presión de la industria.”

La aplicación de esta ley permitirá a los Estados Unidos influir en un proyecto de ley de la Unión Europea diseñado para complementar la sección 1504. La propuesta de la UE requiere que tanto las compañías privadas como públicas divulguen sus pagos a los gobiernos en los países donde hacen negocios.

“La disposición de la SEC cubre la gran mayoría de empresas petroleras que operan internacionalmente y a las mineras más grandes del mundo, y con las normas europeas esperadas que cubrirían aún más compañías, la transparencia será amplia y efectiva,” dijo Boeren.

Oxfam ha instado a la SEC para emitir unas reglas finales que cumplan con el requisito reglamentario así como la intención del Congreso. Si bien Oxfam todavía está revisando las 231 páginas del texto del reglamento final, la SEC parece haberlo hecho en gran medida. Por ejemplo, la SEC desestimó reclamos de la industria al no permitir excepciones a los requisitos de divulgación para las empresas incluidas. Analistas de la industria habían argumentado que algunos países prohíben la divulgación pero no aportó pruebas convincentes. Oxfam América ha dejado claro a la SEC que no se sabe que existen estas prohibiciones y la creación de tal exención invitaría a regímenes extranjeros para crear nuevas prohibiciones.

Mientras que las nuevas reglas listan todos los pagos, tales como impuestos, regalías, dividendos y bonificaciones que las empresas deben revelar, no definen el término “proyecto”. Ya existe un entendimiento común dentro de la industria de lo que significa un proyecto y por lo general se refiere a los niveles de permiso, licencia y concesión. Una empresa que no usa las definiciones utilizadas ampliamente por la industria es muy probable que esté mal administrada y los inversionistas deben tener precaución. La SEC proporciona directrices detalladas en los reglamentos para minimizar el abuso de las empresas de la flexibilidad ofrecida. Por ejemplo, la SEC dijo que un proyecto no puede definirse como un país, una cuenca geológica o una unidad de información.

Los exigentes requisitos de información de la SEC ayudarán a revertir la “maldición de los recursos” y el uso indebido de miles de millones en ingresos de minería y petróleo. Más de 1.500 millones de personas viven con menos de $2 al día en países ricos en recursos naturales.

“La implementación del reglamento de esta ley estadounidense se suma a esfuerzos de países como el Perú donde voluntariamente se han comenzado a implementar las directivas de la Iniciativa Global para la Transparencia en las Industrias Extractivas (EITI) debido a la importancia que se le da a las industrias del petróleo, gas y minerales, contribuyendo a que se evite la generación de corrupción. El reto es convertir estas iniciativas voluntarias en obligatorias, dijo José de Echave de Cooperacción, organización contraparte de Oxfam en Perú. “La SEC ha implementado finalmente la ley y la divulgación de información a nivel de proyecto requerida debe proporcionar a las comunidades y los funcionarios locales en Perú una información detallada sobre los ingresos que el Gobierno recibe por el oro extraído de sus tierras”.

De Echave agregó, “Es clave que en los países en desarrollo se consagren requisitos similares”.

“El Congreso habló hace dos años a través de esta medida bipartidaria y ahora la SEC ha hecho su trabajo mediante la emisión de estas regulaciones finales”, dijo Boeren. “La votación de ayer no hubiera sido posible sin los esfuerzos incansables de los senadores Cardin, Lugar, Leahy y Levin, el representante Frank y muchos otros líderes del Congreso que han presionado a la SEC desde 2010 para terminar el trabajo”.

La información no sólo beneficiará a comunidades en África y en los pueblos mineros en América Latina y Asia, también beneficiará a los inversionistas de Wall Street que ahora tendrán mejor información para evaluar inversiones de alto riesgo. Las empresas también se beneficiarán de mejores relaciones con las comunidades locales vecinas de sus inversiones multimillonarias, creando mejores entornos para operar y más puestos de trabajo seguros para los estadounidenses. Las empresas deberán cumplir con las nuevas reglas para los años fiscales que terminan después del 30 de septiembre de 2013.

“La SEC ha examinado los hechos y dado su última palabra. Es hora de que las empresas adopten esta ola mundial de transparencia que es, al final, por su propio interés”, agregó Boeren. “La competitividad de las compañías estadounidenses no mejora debido a hacer pagos secretos, sino porque traen la mejor tecnología, competitivos términos fiscales, acceso a capital y eficientes prácticas comerciales. Las empresas estadounidenses seguirán ganando contratos. No se revelará ninguna información confidencial a través de la divulgación de pagos y hay mucho que ganar para las empresas a través de prácticas transparentes”.

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